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Ciclo de vida de la abeja reina

Publicado por Luisa en

Todo sobre las abejas

Las abejas son insectos con capacidad de volar y muy conocidos por que elaboran rica miel y también cera. Existen más de 20.000 especies diferentes de abejas registradas. Menos en la Antártida, se pueden encontrar en el resto de continentes del planeta.

Desgraciadamente, en los últimos años, los científicos han detectado que el número de ejemplares está disminuyendo alarmantemente, y no se sabe el por qué. Las abejas son fundamentales para la reproducción (polinización) de las flores.

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Ciclo de vida de las abejas en la colmena

El ciclo de vida de las abejas melíferas está estrechamente relacionado con las estaciones. Así, la actividad en la colmena comienza con la llegada de la primavera. El aumento de las horas de luz, la subida de las temperaturas y las lluvias primaverales, provoca una explosión de vida en las zonas silvestres. En algunas zonas más cálidas, una colmena puede empezar a producir nuevos individuos en enero, pero no será hasta mayo aproximadamente cuando se produzca el pico de mayor producción.

Pasado el verano y con la bajada de temperaturas que trae el otoño, las abejas reducen su actividad y pasarán el invierno alimentándose de la miel producida durante los meses cálidos.

Ciclo de vida de las abejas melíferas - Ciclo de vida de las abejas en la colmena

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Madurez sexual de la abeja

Solamente la reina de una colonia de abejas melíferas es fértil, debido a que es la única hembra que alcanza un desarrollo sexual completo. A diferencia del resto de las obreras infértiles (que poseen aparatos genitales atrofiados), la reina recibe una alimentación especializada desde su desarrollo larvario. El compuesto que diferencia esta hembra del resto de sus congéneres, es la jalea real, la cual contiene una poderosa proteína conocida como royalactina. Los científicos creen que este compuesto químico es el principal responsable de la formación del ovario de las abejas reinas y de su desarrollo en general.

La reina nace a los 16 días, emergiendo con la responsabilidad de crear toda una nueva generación dentro de la colonia (incluidas nuevas reinas, abejas obreras y zánganos). Luego demora entre 7 y 10 días en realizar el vuelo nupcial, para recolectar el esperma de los zánganos. En cuanto a los zánganos, son capaces de fecundar a una reina entre los 12 y 24 días después de su eclosión.

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Tipos de abejas

clases de abejas

En una sola colmena, que es el nido construido por el hombre (apicultores) para la crianza de abejas, viven y trabajan millares y millares de insectos.

En cada una de estas colonias, las abejas se dividen en tres tipos, cada uno de ellos con un papel determinado.

Existe el tipo constituido por un solo ejemplar, llamado abeja reina. Otro, el más numeroso, lo forman las abejas obreras. Y por fin, quedan por citar los machos o zánganos.

La abeja reina

abeja reina característicasEjemplar de abeja reina

La abeja reina es la única hembra apta para la reproducción de toda la colmena. Solo tiene esa misión. Por este motivo, tiene un tamaño mucho mayor que las demás abejas.

Pone unos 3.000 huevos al día, 300.000 al año y un millón en toda su vida (una abeja reina vive entre 3 y 4 años).

Eso representa un esfuerzo notable, y para mantenerse activa y funcional en su labor, debe comer gran cantidad de miel que le suministran las abejas obreras.

En una colmena solo hay una reina. Es muy extraño encontrar a dos. Salvo en el caso de que una sea ya muy mayor y exista una abeja reina joven preparándose para sustituirla.

Las abejas obreras

abeja obrera característicasEjemplar de abeja obrera

Como indica su nombre, son las que desarrollan todas las tareas necesarias. Van a la búsqueda, a varios kilómetros de distancia, de polen y néctar de las flores (el polen es un polvo que sirve para la reproducción de las plantas; el néctar es una sustancia azucarada que contienen las flores en su interior).

Las funciones de las abejas obreras son:

  1. Fabricar cera.
  2. Cuidar a las abejas jóvenes.
  3. Alimentan a la reina.
  4. Vigilar la colmena.
  5. Hacer la limpieza.
  6. Mantener la temperatura adecuada.

Para esto último, en verano refrescan el ambiente agitando las alas como pequeños ventiladores. En invierno hacen movimientos especiales con el cuerpo para producir calor.

Debes saber, como curiosidad, que en los días muy fríos la temperatura de la colmena es 15 grados más alta que la exterior.

Las abejas zángano

abejas zangano característicasEjemplar de abeja zángano

Los zánganos, por el contrario, son unos verdaderos holgazanes. Efectivamente, viven en el ocio, a expensas de las obreras, hasta el día del llamado vuelo nupcial.

Ese día la abeja reina sale volando de la colmena seguida por todos los machos y se acopla con uno de ellos, sólo con el más fuerte. Una vez efectuada la fecundación, la reina mata al zángano.

Los demás machos, agotados por el vuelo, son capturados o muertos por las obreras. Dado que los machos son incapaces de procurarse por sí mismos el alimento, también los que han sido capturados vivos mueren en poco tiempo.

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El lenguaje de las abejas

la danza de la abeja

Un científico austríaco, Karl von Frisch, descubrió que las abejas poseen una forma rudimentaria de lenguaje.

Cuando, por ejemplo, una abeja regresa de un prado donde ha descubierto una buena fuente de néctar, realiza una especie de danza con la que indica a las compañeras dónde se encuentra dicho prado.

El lenguaje o sistema de comunicación de las abejas se basa en:

  • Si danza hacia abajo: significa que se encuentra en la parte de sombra.
  • Si danza hacia arriba: expresa que se halla en la parte del sol.
  • Si vuela en círculos: quiere decir que el prado está cerca.
  • Traza movimientos en forma de 8: indica que el prado está lejos.

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Incubación de la abeja

Antes de poner los huevos, la reina inspecciona minuciosamente cada celda horizontal (también llamada alvéolo de cera) del área de cría del panal. Luego realiza el desove dentro cada una de ellas, sin distinción entre los huevos que han sido fertilizados (nacerán hembras), y los que no (nacerán machos). Las reinas sí son incubadas en celdas especiales, que son construidas en vertical y con más espacio que la de las obreras.

Los huevos de abeja son extremadamente pequeños, generalmente no superan los 2 milímetros. La abeja reina apenas suele tardar unos segundos en poner un huevo, pero le toma casi un día completo realizar el desove de 2000 huevos. Las reinas jóvenes suelen ser muy organizadas en el proceso de colocación de los huevos dentro de cada celdilla, las más viejas van perdiendo esta capacidad con los años.

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Nacimiento y cría de la abeja

Los huevos pasan por varias etapas de desarrollo. La primera que dura apenas 3 días es la más crítica porque se forma dentro del huevo el sistema nervioso y digestivo con que nacerá la larva. Luego de la eclosión comienza la etapa larval o de “cría abierta”. Nace una larva incipiente (carece de antenas, ojos, alas o extremidades), que sigue una dieta exclusiva de jalea real durante otros 3 días.

A partir del séptimo día comienza la etapa de prepupa y pupa. La celdilla es sellada y las larvas podrán consumir polen y miel, además de otros líquidos que extraen las obreras de las plantas que polinizan. Solo la reina es alimentada durante todo su desarrollo exclusivamente con jalea real. A los pocos días de seguir su dieta y permanecer en reposo ocurre la metamorfosis final, donde emergerán las adultas como reina, obreras o zánganos. Llegado a término el tiempo de incubación de la nueva abeja adulta, esta se abrirá camino para lograr salir de su celda sellada.

Una abeja recién nacida tiene un tamaño diminuto y un aspecto blanquecino peludo. Apenas son inofensivas y vuelan torpemente, de manera un poco errática. La reina se diferencia del resto porque su tamaño es significativamente mayor, además tiene una apariencia más estilizada que está determinada por la presencia de ovarios dentro de su aparato reproductor. El aguijón de la reina carece de púa, a diferencia del de las obreras que lo utilizan como medio defensivo.

Abejas trabajando

Abejas trabajando

Una colonia para su supervivencia necesita de un gran número de abejas hembras que se dediquen a buscar fuentes de alimentos y velar por la protección de sus hermanas, por lo que siempre nacerán más obreras que zánganos.

Las funciones de las abejas obreras son repartidas de acuerdo a su edad, de una manera muy eficiente. Solo las que tienen más de 21 días de nacidas pueden salir fuera del panal a realizar tareas de recolección, el resto tienen tareas de interior. Las recién nacidas tienen a su cargo la limpieza de cada panal de cera y de la colmena en general. Luego trabajan como nodrizas alimentando a sus hermanas que se encuentran en el estado larval superior. A partir del sexto día son capaces de alimentar a la reina y a las larvas menores con la jalea real que producen sus glándulas hipofaríngeas. Pasada esta etapa entonces se desempeñan como cereras, produciendo la cera y construyendo los panales. Otras pueden trabajar en el almacenamiento y el cuidado de la colmena. Y sobre los 19 días todas comienzan a realizar ejercicios de vuelo y orientación, que le permitirán estar aptas para ejercer las funciones de exterior.

La abeja real por su parte es capaz de realizar vuelos de reconocimiento con apenas 2 días de nacida. La pérdida temprana de una reina es una catástrofe para la colonia, ya que se crea un caos general y se desequilibran todas sus funciones reproductivas.

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Los zánganos

Los zánganos son las abejas machos que provienen de huevos no fertilizados. Semanas antes de que una colmena comience a producir abejas reinas se producen los machos. La única función que tienen estos animales es meramente reproductiva. Los zánganos, cuando se establecen como individuos adultos, salen de la colmena y se alejan a la espera de que comience el baile nupcial. Mueren después del apareamiento o, si no se han pareado, son expulsados de la colmena justo antes de comenzar el invierno.

Ciclo de vida de las abejas melíferas - Los zánganos

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Bibliografía

  • Calderone, N. W. and Page, Jr, R. E. 1988. Genotypic variability in age polyethism and task specialization in the honey bee, Apis mellifera (Hymenoptera: Apidae). Behavioral Ecology and Sociobiology, 22: 17 – 25.
  • Fewell, J. H., and Winston, M. L. 1992. Colony state and regulation of pollen foraging in the honey bee, Apis mellifera L. Behavioral Ecology and Sociobiology, 30: 387 – 393.
  • Keeling, C.I., Slessor, K.N., Higo, H.A., and Winston, M.L. 2003. New components of the honey bee (Apis mellifera L.) queen retinue pheromone. PNAS, 100 (8): 4486 – 4491.
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Como se reproducen las abejas

ciclo reproductivo abejasApareamiento de dos abejas

Para conocer cómo se reproducen las abejas debes saber que es un proceso muy parecido al de las hormigas y otros insectos. Habitan en lo que se denoina colonias jerarquizadas.

Es decir, que en la comunidad existe un orden establecido de mando y de labores a realizar. En las colonias existe una abeja reina, la cual es la responsable de la reproducción y el crecimiento de la misma.

En cuanto al ciclo reproductivo de la abeja, la reina emite un zumbido y emite un olor especial cargado de feromonas que hace que los zánganos o machos inicien un “vuelo nupcial” mientras la fecundan.

En este peculiar vuelo de las abejas tiene como fin acercarse a la abeja reina fecundarla. Recuerda que la única misión de los zánganos en la vida es copular con ella y ampliar el número de ejemplares.

La abeja reina acumula en el interior de su cuerpo hasta 5 millones de espermatozoides de los zánganos. Los utilizará para fecundar los huevos que pondrá dentro del panal. Y así una y otra vez a lo largo de su vida

La gran parte de los huevos fertilizados se convierten abejas obreras, o lo que es lo mismo, fuerza laboral para la subsistencia del panal. En cambio, de los huevos no fertilizados nacerán las abejas zángano. se convierten en zánganos.

Los huevos fecundados de los que nacerán abejas reinas son almacenados en unas celdas llamadas “Realera”. Las obreras introducen, aparte del huevo, jalea real y posteriormente la sellan.

Las etapas de desarrollo o ciclo de vida de las abejas son:

  1. Huevo.
  2. Larva.
  3. Pupa.
  4. Adulto.

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Cómo producen la miel y la cera las abejas

cómo hacen la miel las abejasLa cera que las abejas producen en el interior de sus colmenas está destinada a la construcción de los panales y de las celdas hexagonales que las integran, en cada una de las cuales la reina pone un huevo destinado a dar vida a un nuevo insecto. Otras celdas sirven para contener las reservas de miel.

Las abejas producen la cera en láminas muy delgadas, utilizando para ello ocho glándulas abdominales. Son necesarias 1.250 láminas para obtener un gramo de cera. Ya podemos imaginarnos, por tanto, el trabajo que cuesta preparar un panal.

La cera producida por las glándulas es modelada por las abejas, hasta formar las celdas. La miel, esencialmente, no es más que néctar de flores concentrado y digerido por las abejas. De ahí que conserve el perfume y aroma de las flores de que procede. Tal vez te interese conocer la historia del perfume.

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Por qué desaparen las abejas

En los últimos años se ha venido experimentando una bajada muy grande en el número de ejemplares de abeja en todo el mundo. Algo las está matando y nadie sabe todavía qué es lo que está sucediendo.

Puede ser por virus, bacterias o micro parásitos. Por el uso global de pesticidas, o porque cada vez se utilizan más monocultivos. Incluso hay quién dice que es por el campo magnético de la Tierra. Puedes ver la infografía sobre las abejas a continuación para obtener más información.

qué está pasando con las abejas

El hecho es muchos gobiernos y científicos de todo el planeta están trabajando para averiguarlo. Te puede parecer algo sin importancia, pero debes saber que un mundo sin abejas, es un mundo sin flores y sin miel.

Las abejas son muy útiles no sólo por su miel, sino también porque de ellas depende la vida de millares de plantas con flores. Volando de una flor a otra, en efecto, y transportando el polen, las abejas fecundan las plantas, permitiendo así el nacimiento de los frutos.

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